Veda

Urobilo z nás jedenie mäsa ľudí skutočne?

Kryssia Campos | Getty Images

Pred 24 rokmi Briana Pobiner siahla na severnú kenskú pôdu a položila ruky na kosti, ktorých sa naposledy dotkla pred 1,5 miliónom rokov. Pobiner, paleoantropológ, vykopával staré zvieracie kosti a hľadal rezné rany a jamky, znaky toho, že ich zabili naši raní predkovia, ktorí sa snažili dostať do tučnej, na kalórie bohatej kostnej drene ukrytej v nich. „Dosahujete cez okno v čase,“ hovorí Pobiner, ktorý je teraz v Smithsonian Institution vo Washingtone, DC. „Ten tvor, ktorý zabil toto zviera, nie je celkom ako ty, ale odhaľuješ tento priamy dôkaz správania.“ Je to naozaj vzrušujúce.”

Tento moment podnietil Pobinerov trvalý záujem o to, ako strava našich predkov formovala ich evolúciu a nakoniec aj vznik nášho vlastného druhu, Homo sapiens, Zdá sa, že kľúčovú úlohu zohralo najmä mäso. Naši vzdialenejší predkovia sa väčšinou živili rastlinami a mali krátke nohy a malé mozgy podobnej veľkosti ako šimpanz. Ale asi pred 2 miliónmi rokov sa objavil nový druh s rozhodne ľudskými vlastnosťami. Homo erectus mali väčší mozog, menšie črevá a končatiny proporčne podobné ako u moderných ľudí. A fosílie z približne rovnakého obdobia, ako napríklad tie, ktoré vykopal Pobiner v Keni, ukazujú, že niekto zabíjal zvieratá, aby oddelil chudé mäso od kostí a vykopal dreň. Po desaťročia paleontológovia teoretizovali, že vývoj ľudských vlastností a jedenie mäsa sú úzko prepojené.

„Vysvetlením bolo, že jedenie mäsa to umožnilo: dostali sme oveľa viac výživy a tieto koncentrované zdroje uľahčili tieto zmeny,“ hovorí Pobiner. Veľké mozgy sú fenomenálne energetické prasatá – dokonca aj v pokoji spotrebúva ľudský mozog asi 20 percent energie tela. Prechod na stravu plnú kaloricky bohatého mäsa však znamenal prebytok energie, ktorú bolo možné nasmerovať na podporu väčších a komplexnejších mozgov. A ak by predľudia lovili potravu, vysvetľovalo by to posun smerom k dlhším končatinám, ktoré boli efektívnejšie pri prenasledovaní koristi na veľké vzdialenosti. Mäso z nás urobilo ľudí, hovorí konvenčná múdrosť. A Pobiner súhlasil.

READ  Nové druhy dinosaurov nájdené v Austrálii boli vysoké ako basketbalové ihrisko

Ale v apríli 2020 dostala Pobiner telefonát, ktorý ju prinútil prehodnotiť túto hypotézu. Telefonát prišiel od Andrewa Barra, paleontológa z George Washington University vo Washingtone, DC, ktorý nebol úplne presvedčený o spojitosti medzi Homo erectus a jedenie mäsa. Chcel použiť fosílne záznamy na overenie, či skutočne existujú dôkazy, že ľudskí predkovia jedli v tom čase viac mäsa. Homo erectus vyvinuli, alebo či to tak jednoducho vyzeralo, pretože sme nehľadali dostatočne tvrdo. Pobiner si myslel, že to znie ako zaujímavý projekt: „Milujem myšlienku spochybňovania konvenčnej múdrosti, aj keď je to konvenčná múdrosť, do ktorej sa zapájam.“

Vedci nemohli kvôli pandémii cestovať do Kene na terénne práce, takže namiesto toho analyzovali údaje z deviatich hlavných výskumných oblastí vo východnej Afrike, ktoré pokrývajú milióny rokov ľudskej evolúcie. Použili rôzne metriky, aby zhodnotili, ako dobre bolo každé časové obdobie preskúmané a koľko kostí so znakmi mäsiarstva sa našlo na každom mieste. V nový papier V časopise Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) Barr a Pobiner teraz tvrdia, že spojenie medzi jedením mäsa a ľudskou evolúciou môže byť menej isté, ako sa pôvodne predpokladalo. Zjavný nárast porazených kostí po objavení sa Homo erectus, dospeli k záveru, je to v skutočnosti vzorkovanie. Viac paleontológov hľadalo kosti na vykopávkach z tejto éry – a v dôsledku toho ich našli viac.

To nevylučuje súvislosť medzi jedením mäsa a evolučnými zmenami, ale naznačuje to, že príbeh môže byť trochu komplikovanejší. „Ak chceme povedať, aké bežné bolo správanie, potom potrebujeme nejaký spôsob, ako kontrolovať skutočnosť, že v niektorých bodoch v čase a na niektorých miestach sme toto správanie hľadali ťažšie ako v iných bodoch,“ hovorí Barr. . Keďže náleziská s dobre zachovanými kosťami zvierat sú pomerne zriedkavé, paleontológovia z nich často odoberajú vzorky znova a znova. Štúdia Barra a Pobinera však zistila, že ďalšie lokality, ktoré pochádzajú z obdobia pred 1,9 až 2,6 miliónmi rokov, teda z obdobia, počas ktorého Homo erectus sa vyvinuli – boli relatívne nedostatočne preštudované. „Priťahujú nás miesta, ktoré uchovávajú fosílie, pretože sú surovinou našej vedy. Takže sa stále vraciame na tie isté miesta,“ hovorí Barr.

READ  Bezpečnostní poradcovia NASA vyjadrujú znepokojenie nad Boeingom Starliner a SpaceX Starship Spaceflight Now

Related Articles

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *

Back to top button
Close
Close