science

Astronómovia nachádzajú možné známky života na Venuši

V pekelnej, silne kyslej atmosfére Venuše sa našli stopy vzácnej molekuly známej ako fosfín, oznámili v pondelok astronómovia – poskytujú lákavú stopu o možnosti života. Molekuly fosfínu nachádzajúce sa na Zemi sú primárne výsledkom ľudského priemyslu alebo pôsobením mikróbov, ktorým sa darí v prostredí bez kyslíka.

Vedci netvrdia, že na druhej planéte bol zo Slnka zistený život. Pozorovania však naznačujú prinajmenšom možnosť mikrobiálnej aktivity vo vyšších vrstvách atmosféry Venuše, ďaleko od nehostinného povrchu planéty.

„Zistili sme vzácny plyn nazývaný fosfín v atmosfére našej susednej planéty Venuša,“ uviedla Jane Greaves, profesorka na Cardiffskej univerzite vo Veľkej Británii a hlavná autorka správy publikovanej v r. Prírodná astronómia. “A dôvodom nášho vzrušenia je to, že plynný fosfín na Zemi vytvárajú mikroorganizmy, ktoré žijú v prostredí bez kyslíka. A tak existuje šanca, že sme v oblakoch Venuše detekovali nejaký živý organizmus.”

091420-venus1.jpg
Falošný obraz Venuše zachytený ultrafialovým snímačom na palube japonského kozmického telesa Venus Climate Orbiter (Akatsuiki).

JAXA


Napriek tomu tím uviedol, že na podporu každého takého mimoriadneho tvrdenia je potrebných oveľa viac štúdií.

„Aby sme mohli urobiť toto celkom mimoriadne tvrdenie, že tam môže byť život, musíme skutočne vylúčiť všetko, a preto sme veľmi opatrní a tvrdíme, že netvrdíme, že existuje život, ale tvrdíme, že existuje niečo, čo je skutočne neznáme a môže to byť život, “uviedol člen tímu William Bains, výskumník z MIT.

Sara Seager, vedecká pracovníčka z MIT, ktorá študuje atmosféru exoplanéty, súhlasila so slovami, že „netvrdíme, že sme našli život na Venuši“.

„Tvrdíme, že existuje spoľahlivá detekcia plynného fosfínu, ktorého existencia je záhadou,“ uviedla. “Fosfín sa dá vyrobiť niektorými (nebiologickými) procesmi na Venuši, ale iba v takom neuveriteľne malom množstve nestačí vysvetliť naše pozorovanie. Zostáva nám teda táto ďalšia vzrušujúca a lákavá možnosť: že možno existuje nejaký druh života v oblakoch Venuše. “

Mars je už dlho považovaný za najlepšieho kandidáta v slnečnej sústave za hranicami Zeme, aby hostil mikrobiálny život v dávnej minulosti alebo dokonca v súčasnosti, čo naznačuje úroveň pozadia metánu. NASA, Európska vesmírna agentúra, Čína, India, Rusko a Spojené arabské emiráty pokračujú prieskum červenej planéty v tej či onej podobe.

NASA tiež plánuje vlajkovú misiu na preštudovanie mesiace Jupitera. Vedci veria, že je to jeden z najväčších a najznámejších mesiacov planéty, Európe, vyhrievaný prílivovými stresmi a gravitačnými interakciami s inými mesiacmi, skrýva pod svojou ľadovou kôrou slaný, pravdepodobne obývateľný oceán. Kandidáti na štúdium sú aj ďalšie zamrznuté mesiace vo vonkajšej slnečnej sústave, možné „vodné svety“.

Ale Venuša je obeťou utečeneckého skleníkového efektu, v ktorom husté mraky v atmosfére väčšinou oxidu uhličitého zachytávajú slnečné svetlo a vytvárajú povrchové teploty, ktoré stúpajú takmer na 900 stupňov a sú dostatočne horúce na to, aby roztavili olovo.

V horných vrstvách atmosféry sú však teploty oveľa pohostinnejšie. Napriek kyslej povahe oblakov vedci predpokladajú, že je možné, že existujú mimozemské mikróby.

„Dnešné povrchové podmienky sú skutočne nepriateľské, teplota je dostatočná na to, aby roztavila naše pristávače,“ uviedla Greavesová. „Ale predpokladá sa, že oveľa skôr v histórii Venuše bol povrch oveľa chladnejší a vlhší a pravdepodobne mohol vzniknúť život.

“Existuje dlhoročná teória, že niektoré z najmenších foriem života sa mohli vyvinúť smerom nahor do vysokých oblakov. Podmienky tam určite nie sú pekné, sú extrémne kyslé a veľmi veterné, ale na druhej strane , ak hovoríte o 50 až 60 kilometroch vyššie, potom je tlak podobný povrchu Zeme a teplota je celkom pekná, možno až okolo 85 stupňov Fahrenheita. Predpokladá sa teda, že ide o živý život. biotop dnes. “

Tím Greavesovej študoval spektrá atmosféry Venuše pomocou ďalekohľadu Jamesa Clerka Maxwella na Havaji a 45 anténnych rádiových ďalekohľadov na Atacame Large Millimeter / submillimeter Array v Čile a bol prekvapený, že videl nezameniteľné znaky fosfínu. „Bol to šok,“ povedal Greaves.

Detekcia bola odmenená ďalším časom pozorovania na poli ALMA a „nakoniec sme zistili, že obe observatóriá videli to isté, slabú absorpciu pri správnej vlnovej dĺžke ako plynný fosfín, kde sú molekuly podsvietené teplejšími mrakmi pod nimi , “Uviedol Greaves vo vyhlásení.

Pozorované boli iba stopové množstvá, asi 20 molekúl na miliardu. Dodatočný výskum však ukázal, že prírodné zdroje fosfínu – sopky, blesky, minerály vyfúknuté do atmosféry, pôsobenie slnečného žiarenia – vygenerujú iba jednu desaťtisícinu skutočne zisteného množstva.

Tím môže vylúčiť mnoho nebiologických spôsobov generovania pozorovaných hladín fosfínu, to však neznamená, že život je jediným vysvetlením. Atmosféra Venuše je z 90% tvorená kyselinou sírovou, čo vyvoláva „veľa otázok, napríklad to, ako môžu prežiť akékoľvek organizmy,“ uviedla výskumníčka MIT Cara Sousa Silva.

„Na Zemi si niektoré mikróby dokážu poradiť s až asi 5% kyseliny v ich prostredí, ale oblaky Venuše sú takmer celé tvorené kyselinou,“ uviedla.

Tím Greavesa čaká na ďalší čas ďalekohľadu na hľadanie príznakov ďalších plynov spojených s biologickou aktivitou a na stanovenie teploty oblakov, kde je prítomný fosfín, aby získal ďalší prehľad. Na úplné vyriešenie tejto otázky budú nakoniec pravdepodobne potrebné budúce návštevy kozmických lodí.

„Vždy môže existovať niečo, čo sme prehliadli,“ povedal Seager. „Nakoniec, jediná vec, ktorá nám odpovie na túto otázku – je tam život, či tam nie je život – ísť vlastne na Venušu a robiť podrobnejšie merania znakov života a možno aj samotného života.“

READ  Technológia NASA umožňuje presné pristátie a predchádzanie rizikám bez pilota

Related Articles

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *

Back to top button
Close
Close