Veda

Tara Mounds: Staroveký objav pomáha vedcom odhaliť tajomstvá tajomných pieskových útvarov

Charlie Bristow

V oblasti Erg Chebbi na Saharskej púšti v Maroku sa piesok usadený nad základňou hviezdnej mohyly Lalla Lalia rýchlo nahromadil, pričom väčšina nárastu nastala za posledných 1000 rokov.

Prihláste sa na odber vedeckého bulletinu CNN Wonder Theory. Preskúmajte vesmír s novinkami o fascinujúcich objavoch, vedeckých pokrokoch a ďalších,



cnn
,

Naprieč rozľahlou púštnou krajinou stoja nádherné vrchy Tara. Výrazné duny patria medzi najvyššie piesočné duny na Zemi a ich pyramídové tvary sú vymodelované krížovou paľbou vetrov prichádzajúcich z viacerých smerov, čím sa vytvárajú špirálovité pieskové hrebene, ktoré sa otáčajú smerom von z centrálneho vrcholu.

Zatiaľ čo hviezdne duny sa bežne nachádzajú v piesočnatých púšťach po celom svete, vedci sa už dlho zamýšľali nad ich vznikom a ich záhadnou absenciou v geologických záznamoch.

Teraz skúmanie dechtovej kopy v Erg Chebbi, oblasti saharskej púšte v Maroku, odhalilo prekvapenia týkajúce sa jej veku a rastu – a naznačuje, že staroveké dôkazy o dechtových kopách mohli byť vždy skryté na očiach.

Pomocou radarových skenov a analýzy pieskových častíc pochovaných hlboko vo vnútri hviezdneho kopca vedci zmapovali vnútornú štruktúru kopca. Vedci vypočítali, že najstaršia časť základne mohyly vznikla asi pred 13 000 rokmi. Výskumný tím však zistil, že asi 8 000 rokov Hviezdna duna, ktorá pokrýva 700 metrov a je 100 metrov vysoká, vôbec nerástla. V skutočnosti väčšina jeho rastu na súčasnú veľkosť nastala za posledných 1000 rokov, oveľa rýchlejšie, ako sa očakávalo, informovali výskumníci 4. marca v časopise Nature. vedecká správa,

„Ich výsledky som považoval za veľmi zaujímavé, pretože ako väčšina ľudí som nemal podozrenie, že hviezdne mohyly sa môžu hromadiť tak rýchlo,“ povedal pre CNN Andrew Gowdy, emeritný profesor geografie na Oxfordskej univerzite v Spojenom kráľovstve. “ Goudy, ktorý nebol zapojený do nového výskumu, je spoluautorom jeden objav Publikované v marci 2021 analyzujúce globálne rozloženie hviezdnych dún.

READ  Jednoduchý vrtuľník špehujúci zaujímavé vlastnosti na Marse počas rekordného letu

Skenovanie z novej štúdie tiež ukázalo, že mohyla sa hýbala.

„Celá vec migruje,“ povedal spoluautor štúdie Geoff Duller, predseda katedry geografie a vied o Zemi na Aberystwyth University vo Walese. „Pohybuje sa asi pol metra za rok,“ povedal Duller pre CNN, čím naznačil, že hviezdne mohyly sú rovnako aktívne ako väčšina ostatných mohyl.

„Vedieť, ako rýchlo sa tieto veci pohybujú, je veľmi dôležité pre infraštruktúru v týchto oblastiach,“ povedal, pretože ich migrácia by mohla ovplyvniť výstavbu ciest alebo potrubí.

Nový výskum sa sústreďuje okolo hviezdnej duny Erg Chebbi známej ako Lala Lalia, čo v miestnom berberskom jazyku znamená „najvyšší posvätný bod“. Vedúci autor štúdie Charles Bristow, emeritný profesor sedimentológie na Birkbeck College, University of London, zmapoval kopec s tímom študentov geológie. Svoje údaje zbierali krok za krokom tak, že kráčali ponad Lala Lalea a zastavovali sa každých 1,6 stopy (0,5 metra), aby preskúmali kopu radarom prenikajúcim do zeme, „ktorý umožňuje piesku pohybovať sa,“ povedala Bristow v e-maile CNN. Je to ťažké. vec, čo treba urobiť.“

Charlie Bristow

Študenti geológie z Birkbeck College, University of London skúmajú hviezdnu mohylu v Erg Chebbi.

Bristow vysvetlil, že keď sa tieto rádiové vlny vrátili do antény prijímača, vytvorili snímky s vysokým rozlíšením, ktoré ukazujú tvary rôznych vrstiev sedimentu pod nohami výskumníkov.

Ďalším krokom bolo zozbierať vzorky piesku v rôznych hĺbkach, aby sa zistilo, kedy bol piesok uložený. Aby to urobili, vedci extrahovali rúrky pieskového jadra z Lala Lalea vykopaním plytkej jamy a zatĺkaním dutých rúrok vyrobených z kovu alebo plastu do kopca, „takže by sme skončili s týmito malými rúrkami piesku v nepriehľadnej nádobe.“ “ povedal Duller. , V laboratóriu výskumníci nahliadli do jednotlivých kryštálov pieskových častíc kremeňa a živca, aby ich zmerali environmentálneho žiarenia Ktorý bol tisíce rokov uložený v temných hlbinách mohyly.

READ  Vírus bežnej nádchy spojený so smrteľnou poruchou zrážanlivosti krvi

„Všade je rádioaktivita na veľmi nízkej úrovni,“ povedal Duller. „Časť z toho je uložená v kryštáli.“

Povedal, že tieto usadeniny kryštálov vyžarujú žiarenie do 10 až 30 sekúnd od vystavenia dennému svetlu. Ale akonáhle sú častice piesku pochované, žiarenie z atmosféry okolo nich sa začne hromadiť. V laboratóriu Aberystwyth vedci zbierali zrná, aby uvoľnili svoju uloženú energiu vo forme svetla, potom analyzovali intenzitu svetla, aby vypočítali ich vek, čo je technika nazývaná opticky stimulované datovanie luminiscencie. Vedci posvietili na minerály, aby uvoľnili zachytené elektróny, čím vytvorili luminiscenčný signál, ktorý vedci zmerali, aby určili, ako dlho boli kryštály v tme.

„Čím jasnejšie svetlo, tým starší je sediment,“ vysvetlil Duller. Meraním jasu zŕn z rôznych hĺbok v kopci bol výskumný tím schopný vypočítať, kedy sa štruktúra prvýkrát vytvorila, kedy narástla do najväčšieho rozsahu a rýchlosť jej pohybu.

Nové zistenia tiež riešili dlhodobú záhadu pre geológov: Kde sú všetky staroveké dôkazy hviezdnych kopcov?

Prostredie púšte je vo všeobecnosti dobre zachované v geologických záznamoch a duny zanechávajú stopy o svojej vzdialenej minulosti vo vrstvách stlačeného pieskovca. Ale starodávne dôkazy hviezdnych kopcov sú výnimočne zriedkavé, s výnimkou jedného známeho príkladu z permsko-triasového obdobia (asi pred 251,9 miliónmi rokov) v Škótsku.

„Prečo? Kam zmizli všetky hviezdne kôpky?“ Spýtal sa Dallar. Odpoveď môže byť otázkou perspektívy, napísali vedci. Hviezdne mohyly sú také veľké, možno zničené časti ich zachovaných štruktúr boli predtým rozpoznané ako samostatné pozostatky iných typov mohýl, uviedli autori štúdie.

„Keď sa pozriete na každý kúsok hviezdneho kopca jednotlivo v geologickom zázname, vyzerá to ako niečo iné,“ povedal Duller. „Ale keď dáte všetky tieto kúsky dohromady – a môžete vidieť tieto veľké kaluže piesku v strede, môžete vidieť tieto ramená roztiahnuté každým smerom – vtedy môžete s istotou povedať, že je to hviezdna kopa.“

READ  Astronómovia mapujú cintorín mŕtvych hviezd v Mliečnej dráhe

Vedci predkladajú dôkazy na podporu možného príbehu o pôvode Veľkej sfingy

Gaudí navrhol, že jedným z možných vysvetlení, prečo boli staroveké mohyly Tara tak dlho ignorované, je, že dlho nebolo známe, aké bežné sú.

Goudy povedal: „Skutočnosť, že hviezdne mohyly neboli v stratigrafickom zázname príliš identifikované, je spôsobené tým, že mnohí geológovia nevedeli veľa o hviezdnych mohylách a len o pozdĺžnych mohylách a barchanoch (polmesiacových mohylách). Boli.“ „Teraz s pomocou Google Earth vieme, aké rozšírené sú tieto funkcie.“

Mindy Weissberger je vedecká spisovateľka a mediálna producentka, ktorej práce sa objavili v časopisoch Live Science, Scientific American a How It Works.

Related Articles

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *

Back to top button
Close
Close